外國人在雪梨,租房大不易

上次更新:27 11 月, 2022
租房簡直就像一場體育競賽,眼光準、下手快、條件佳才有機會勝出
people running during daytime
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在澳洲,如果決定要自己租一間公寓,而不透過二房東或住宿舍,最常用的兩個租房網站是Domain.com.au | Real Estate & Properties For Sale & RentSearch for Real Estate, Property & Homes – realestate.com.au

根據位置、房間數、預算、車位等各種條件做篩選,也可建立通知,當有符合條件的房子會主動推播。如果看到有興趣的房子,可以在公告時間前往「房屋檢查」(Inspection)或者和房仲另約時間。

通常房屋檢查除非廣告有註明,否則並不需要特別和房仲聯絡,時間到出現在房子門口就可。仲介會擺一塊牌子在大門,歡迎參觀。

房屋檢查大多安排在周六上午,少數會在下午或是平日,很少有周日的檢查時間。因此剛到雪梨的前幾個周六,幾乎是馬不停蹄的在看房。

外國人在雪梨租房會碰上什麼挑戰?

競爭激烈

澳洲政府自從今年二月起逐步鬆綁邊境政策,直到七月全面解除所有COVID有關邊境限制,許多外國人,包括國際學生、打工度假、外派人士開始入境,帶動過去兩年彷彿一攤死水的租屋市場。

在熱門區域的房子通常是秒殺,從檢查時間的人潮就可看出。有次看一間在North Ryde,捷運共構,出站就到家的公寓。時間到了只見到超過五組租客和我一樣在大門徘徊。正想怎麼還不見房仲?

房仲才從另一邊樓梯趕上來,招呼大家由停車場入口進入。這時才發現,停車場入口早已擠滿另外至少十五組租客。上樓時,電梯還分了幾趟才將人都送進房子。小小一間一房公寓,人潮多到連轉身都要注意不要撞到人。

想當然,這麼搶手的公寓,隔兩天就收訂金下架了。

group of diverse people gathering around speaker on mat
Photo by Matheus Bertelli on Pexels.com

路途奔波

雖說雪梨的大眾交通運輸已經蠻完整,在區跟區之間移動仍需要考量時間成本。

一開始看房沒有開車,全憑大眾運輸和一雙腿。也沒有鎖定區域,通常是從網站上挑選幾間喜歡的房子,在有限的時間內跨區移動。偏偏那幾周又碰上罷工、鐵路維修等因素讓火車或地鐵減班,有幾次差點趕不上看房。

印象深刻的一次是看完上一間房子後,本來有三十分鐘的時間移動到下間房子,時間充足。沒算到公車提早一分鐘開走,我一個人站在站牌傻等不到車,只好用跑的,拔腿狂奔。最後抵達時房仲都已經拿出鑰匙在鎖門了,幸好離她下個行程還有一點時間,讓我沒有錯過那間房子。雖然最後因為一些現場看才會發現的因素而決定不租,還是增加了看房經驗。

到了後期,已經越來越有心得,對於各區的屋齡、屋況、價格都大致有掌握,就能果斷的放棄一些照片看來吸引人,實際上出價會讓人猶豫再三的房子。

照片會騙人

屋主如果透過仲介租房,通常會安排攝影師,為房子拍照後放上租屋網站,供租客參考。

這類租屋廣告照片看久了,也開始懂得攝影師的拍照技巧。例如會挑角度,如果窗外看出去沒有景色,就只會往內拍;明明廚房和客廳只隔一座樑,擠成一團的房子,照片上看起來卻不顯的壅擠。

不只拍攝時需要技巧,後續修圖也很講究。我就看過一則租屋廣告,照片看起來客廳窗外是大片樹林,實際去看會發現確實有樹,只是矮了兩公尺有,一眼望去根本看不到,要低下頭才有。實際看到的只是對面的房子。

close up shot of a person using a laptop
Photo by Luca Sammarco on Pexels.com

審核嚴格

看到中意的房子後,審核條件也絲毫不馬虎。首先是要寫一篇文情並茂的自我介紹,讓房東留下好印象。同事笑稱自己簡直把祖宗十八代都交代的一清二楚。

備審資料要準備齊全,包含前三個月的薪資單、收入證明、護照影本、簽證影本、銀行餘額證明。以上資料提供下來,每位房客有多少身家,房東和仲介基本上一清二楚,讓我有種裸體在陌生人面前走動的感覺。

最後是各種資料審核,包括前屋主、雇主、同事和緊急聯絡人的聯絡方式都要提供。房仲也的確會跟這些人聯繫,詢問諸如「你是否願意向別的房東推薦這位租客」、「這位房客在你的房子是從幾月幾號住到幾月幾號」、「有按時繳租嗎?租金多少」以及「你的員工稅後薪資範圍?」這類問題,都會直接詢問。

租金上漲難殺價

曾詢問過已經在這裡生活幾年的同事,得知AUD $10-30一周是常見的殺價範圍,因此也曾這樣出價。在目前這麼競爭的市場,結果可想而知。除了幾間條件稍不理想的房子以外,沒有一位房仲願意搭理我。

也見過缺點超明顯的房子,譬如採光很差,大白天室內卻要開燈,或是鄰居一早就大聲喧嘩、離車站又遠的房子,竟然是貼出來的隔天就收到保證金,表示被租掉了。推論租客應該沒有殺價,房仲自然也盡速成交。

最後租到的這間房子我一開始申請時也比開價少了AUD $15,但最後考量到手上有限的選擇及時間壓力,仍然接受屋主原本的開價。

person counting cash money
Photo by Karolina Grabowska on Pexels.com

如果你也將在雪梨租屋,以下幾項建議供參考:

先將資料準備齊全

許多資料準備都需要時間,譬如銀行餘額證明。也要和聯絡人們先打聲招呼,通知之後會有房仲聯繫。即使還沒有看到中意的房子,也可先將資料準備齊全,確保到時送申請不會耽誤。

鎖定區域

趁著一開始看房時就可注意周邊機能和環境,是否符合自己條件。看多了後,就能將範圍縮小到幾個區域,不只看房省時省力,也能對行情更有感覺。

讓房仲留下印象

房屋檢查時,如果考慮要租了,不妨主動上前跟房仲聊個兩句。曾和一位澳洲租客閒聊,說他為了租一間房子,曾和房仲聊足球聊了三十分鐘。

我們不是本地人,不見得熟悉當地的球賽,但基本聊幾句是沒問題的。即使只是簡單的分享自己住哪、為什麼要看房、為什麼對這間房子感興趣,都能讓房仲留下印象。

現在租屋市場競爭,當房東收到許多出價差不多、條件類似的申請時,會優先挑選哪個?答案很簡單,房仲推薦的。因此適時讓房仲留下印象,絕對能夠讓你的租屋更順利。

主動聯繫房仲

有時丟出去的申請沒回應,不是你的出價低或是條件較差,也有可能是是房仲生意很好,正在忙別的案子,或正在等待優先權比較高的租客回覆。

這時如果能主動出擊,表現出積極度,就很有可能勝出。我目前租的房子其實在丟出申請後兩天都是無消無息的。後來主動打電話給房仲,關心進度,房仲就通知交保證金,將房子訂下來。

中間空白的兩天確切原因我們不會知道,但好不容易看到喜歡的房子了,澳洲通常手機撥國內電話也不用錢,簡單一個小動作,可能就能馬上結束你的看房無限迴圈,而樂而不為?

pensive little girl talking on vintage phone while sitting on table in light living room
Photo by Andrea Piacquadio on Pexels.com

拉高預算

很現實的,看房看了一段時間後,丟出的申請仍然沒有回應,考慮提高預算吧。也許想到要多花的錢會心痛,但時間其實也是成本,如果晚一點找到房子,就晚一點安頓,將重心放在其他更重要的地方,譬如工作、社交、適應環境、發展興趣。晚個幾周找到房,也許一周省個幾十塊,但損失的時間成本也很珍貴。

在經歷了數周與其他房客廝殺與房仲的周旋後,我也總算簽下一間喜歡的公寓,著手佈置,準備邁向新生活。

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