靠著失業救濟金付房租,卻募款超過3億元|Humans of New York《人在紐約》攝影集

上次更新:31 1 月, 2024
一張照片,千言萬語

你有紐約夢嗎?或是夢想在世界一流的城市生活。

你可曾想過,在這些城市生活的人們也許和你想的不太一樣,有著各種繽紛多彩的樣貌?

今天要跟你分享的這本《Humans of New York》很特別,它是一本攝影集,捕捉了300多位紐約人的身影,以及他們的故事。這些人物橫跨不同的年齡、種族、社會階級宗教

這本書的文字不多,每一頁通常是一張大大的全彩照片,配上短短的數行文字,卻意外讓我在圖書館邊翻邊噴淚。

Brandon是一位曾被大學退學的平凡銀行交易員,下班沒事的時候喜歡拍照。

有天他被解僱了了,決定把熱愛的攝影工作當成職業。

但是他沒有攝影學歷跟工作經驗,根本沒有人想要請他拍照。

▋紐約夢的現實

就像多數人一樣,他懷抱著紐約夢,隻身來到這個大城市。

靠著失業救濟金勉強付房租,住在曾住滿妓女的房子裡。

▋找不到機會,就自己創一個

「總得找些事來做」,他想。

他明白,不可能一開始就有電影首映會或者雜誌封面什麼的商業邀約,決定走到大街上,拍路人。

反正他沒有工作,不用上班。

每天就走上街上幫人拍照,拍完後,回家整理好這些照片,放上自己創的Facebook粉絲專頁:《人在紐約》(Humans of New York)。

日復一日。

觀眾反應還不錯,但也就是少少幾個讚。

▋自律

有一天他生病了,病到完全無法出門拍照,但還是堅持必須po些什麼。

於是他從檔案庫找到一張全身穿綠色衣服女人的照片,

「這是平常絕對不會po上去的東西」,他心想。

構圖、色彩都沒有多出色的攝影技巧。

他還是發文了,並在旁邊加註,一句話照片主角當時說的話:「以前我每天都穿不同顏色,但有一天我穿成綠色,那真是美好的一天,所以我已經每天都穿綠色 15 年了。」

這則貼文發出去後,收到100個讚,比他以前收到的讚都還要多。

▋笨蛋!重點是故事

Brandon發現,原來人們對於照片裡的人的故事,比這個人長得怎樣,還要感興趣。

他開始不只是拍照,而是為每張照片加上文字。

他會花費大量時間訪談照片中的主人,聽他們的人生故事,並在空檔為他們拍照,捕捉精彩順間。

《人在紐約》開始受到關注。

他跟朋友說,我現在一天有10個新的讚,如果維持下去,三年後就會有1萬個讚。

「那就是全世界最多的讚了吧!」

10多年後的今天,《人在紐約》擁有超過1700萬個追蹤者。

▋看盡人生百態

他採訪過許多人物,雖然笑容燦爛,背後的故事卻艱苦的令人熱淚盈眶。

有的故事關於後悔。

譬如因為一句和已過世弟弟爭執時的氣話一語成讖,始終過得鬱鬱寡歡的哥哥;

有的關於思念,譬如高齡86歲的老奶奶因為太想念丈夫,對死亡早已做好準備;

有的關於犧牲,譬如期待把三個孩子拉拔成人後,自己也要去完成大學夢的媽媽;

有的關於悲傷,譬如面對妻子流產而痛苦不已的丈夫;

有的則關於失落,譬如曾意氣風發,從多明尼加到美國打職棒大聯盟,卻因為一場交通意外,只能以打零工維生的工人。

▋遇見琴酒

Tanqueray(琴酒)是其中特別的一位。

那是一個紐約冬天的早晨,Brandon照例跑完步,穿著短褲,全身又冷又臭,只想回家洗澡。

他在街上見到一位女士,雖然行動不便,坐在輪椅上。

但她穿著美麗的毛皮大衣和顯然經過搭配的帽子,吸引了他的目光。

「她看起來很精緻」,Brandon心想,於是隨口上前打招呼:「你看起來很棒!」

坐在輪椅上的Tanqueray回應:「為什麼你們白人男孩總喜歡在冬天穿短褲?」

他們開始攀談,但Brandon根本無心聊天,心想:「又一個愛提當年勇的老人。」

但想到自己經營的網站,耐著性子聽下去。

越聽越覺得,眼前的這位黑人女士不簡單。

「你可以等我一下嗎?」

「我就住在對面那棟公寓裡,我經營一個網站,專門幫人拍照、說故事。我上去拿相機,再回來跟妳談。」

Tanqueray是紐約1970年代的一位脫衣舞孃,也是當時唯一一位黑人舞孃。

據她說,她的生活充滿了流氓、盜竊和國家機密。

她在17歲的時候就未婚懷孕,被趕出家門。

後來又被媽媽報警,關進監獄裡,最後靠著精湛的舞技和縫紉天份終於獲得假釋。

▋聽市場的

之後Tanqueray的故事出現在《人在紐約》,一夕爆紅。

平常走在曼哈頓街頭,一點都不起眼的Tanqueray。

一天之內就被50個人攔下來,說他們讀到了她的故事,覺得很有意思。

Brandon決定滿足讀者的期待,又寫了32篇她的故事。

Tanqueray的故事大受歡迎,接著出了書、製作Podcast節目、上電視接受訪問,一夕成名。

為了幫助Tanqueray支付髖關節手術的巨額醫藥費,Brandon為她募款。

最後募了250萬美元。

Tranquary不只做了手術,得到良好的醫療照顧,也得以跟失聯已久的兒子連繫。

▋發揮影響力

《人在紐約》聲名大噪,並轉成書本,曾登上《紐約時報》暢銷書排行榜。

後來《人在紐約》曾經到世界許多角落做街頭採訪。

Brandon也不浪費這份影響力。

他曾為紐約市兒童癌症中心募款超過340萬美元、為巴基斯坦窮困勞工募款超過200萬美元、

也為紐約布魯克林區的弱勢兒童募款,希望幫助世界各地的人扭轉命運。

他的照片被越來越多人看見、爆紅,甚至入選《時代雜誌》「改變世界的三十位年輕人」(30 Under 30 People Changing The World),也被當時的美國總統歐巴馬謁見。

總結Brandon做對了哪些事情:

▋找不到機會,就自己創一個

機會之門不開,你就一腳把他踹開

▋自律

每天不斷做重複的事情,變得越來越擅長

▋聽市場的

仔細聆聽市場給你的回饋,不一意孤行

Brandon的成功並非偶然。

他做的事情看似簡單,執行卻不容易。

他平均花費一小時訪談每一位受訪者,還不包括後續的短文撰寫以及挑選照片。

到今天,他已經拍攝超過一萬名紐約客。

他對人生故事旺盛的好奇心,以及強大的執行力和傾聽能力,改變了許多人的生命。

作者Brandon Stanton本來是金融業的推銷員,閒暇之餘喜歡攝影,卻不幸失業了。他於是轉行當攝影師,每天在紐約街頭遊蕩。逢人就問可不可以幫他拍張照、說說自己的故事,接著回家整理貼上網。

一開始這些照片並沒有什麼人關注,直到有天,他為照片中的人物寫了簡短的故事,才開始大受歡迎。他的照片被越來越多人看見、爆紅,甚至入選《時代雜誌》「改變世界的三十位年輕人」(30 Under 30 People Changing The World),也被當時的美國總統歐巴馬謁見。

Humans of New York》開始聲名大噪,並轉成書本,曾登上《紐約時報》暢銷書排行榜。Brandon也旅行到世界各地拍攝人像,截至目前,《Humans of New York》Facebook粉絲專頁已經累積了超過一千七百萬個粉絲。

如果只是瀏覽這些照片,會覺得是本美麗的相冊。每張照片裡的人物都深具特色,且色彩繽紛,律動感十足。一旦閱讀照片旁的文字,你就會開始上癮,瞬間被帶到一個個平凡卻深刻的生命故事中,讓人無法自拔。

如果要問我為什麼對這本書這麼愛不釋手,我想是因為在這些人身上看到了自己。從沒想過我會這麼喜歡一本攝影集。用相機鏡頭捕捉到一個人生命中的一毫秒,並永遠定格在那裡。

macro shot of pictures
Photo by Pixabay on Pexels.com

許多人物的笑容很燦爛,背後的故事卻艱苦的令人熱淚盈眶。

有的故事關於後悔。譬如因為一句和已過世弟弟爭執時的氣話一語成讖,始終過得鬱鬱寡歡的哥哥;有的關於思念,譬如高齡86歲的老奶奶因為太想念丈夫,對死亡早已做好準備;

有的關於犧牲,譬如期待把三個孩子拉拔成人後,自己也要去完成大學夢的媽媽;

有的關於悲傷,譬如面對妻子流產而痛苦不已的丈夫;

有的則關於失落,譬如曾意氣風發,從多明尼加到美國打職棒大聯盟,卻因為一場交通意外,只能以打零工維生的工人。

Brandon的成功並非偶然。他做的事情看似簡單,執行卻不容易。不包括後續的短文撰寫以及挑片,他平均花費一小時訪談每一位受訪者,至今已經拍攝超過一萬名紐約客。他對他人人生故事旺盛的好奇心熱情,以及強大的執行力自律,造就了這些出眾的成就。

person holding olympus milc camera
Photo by Jens Mahnke on Pexels.com

HONY的影響力

Brandon並沒有浪費自己的影響力。他曾為紐約市兒童癌症中心募款超過340萬美元、為巴基斯坦窮困勞工募款超過200萬美元、也為紐約布魯克林區的弱勢兒童募款,希望世界各地的人扭轉命運。

「Humans of」也曾在2014-2015年間形成一股全球風潮,網路上一搜尋,不難發現各地都有攝影專家發起類似活動,包括Humans of Taiwan、Hong Kong或是其他城市。也許是拍攝手法或是敘事功力不足等其他原因,許多粉專已經停更許久,影響程度遠不及Humans of New York。

我實在很喜歡裡面的圖片,色彩鮮明、活潑,人物繽紛、多樣。後來在Goodreads閱讀其他人的閱讀心得時,發現有人跟我一樣喜歡,所以把書裡的許多照片都拍下來了,你可以在這裡看到。

當然,最建議的還是去找書來看啦!

我興奮地將這本人物紀實分享給你,希望你也能透過這本書理解他人,看到自己,並啟發我們更深入地思考自己的生活。

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