連話都說不好,你還能當交換學生嗎?托福iBT從 0 基礎到 80 分

上次更新:24 6 月, 2022
口吃者的TOEFL準備紀錄1-2
woman in red long sleeve writing on chalk board
Photo by Andrea Piacquadio on Pexels.com

讀者來信:

像你這樣非學霸出身的普通人,是如何托福從 0 基礎到 80 分的? 有哪些對你有效,其他人也可以做的刻意練習,或者你做了哪些現在回想起來是有幫助的準備。

為了方便你閱讀,先把歷史成績放在前面。

歷史成績

歷史托福成績

2008/11 R16 L20 S20 W21 T77
2008/12 R13 L26 S19 W22 T80
2016/2 R25 L25 S20 W25 T95
2016/3 R27 L27 S20 W22 T96
2016/6 R27 L28 S24 W28 T107

(2008是為了申請交換學生、2016是為了申請碩士班,中間間隔了八年,歷經畢業、求職、工作幾年後再回頭考試)

其他英文檢定成績

2007考過一次全民英檢中級,複試沒過。

背景

高職出身的超級普通人

先分享我的背景,我是高職體系出身的。那時大部分高職生英文都很爛,我想一部分原因是英文成績只占統測(相當於高中生的學測)的七分之一(國文1,英文1,數學1,專業科目一*2,專業科目二*2,其中兩門專業科目加權乘以二),所以想拚台科大、北科大的同學大多把心思花在專業科目上。多爛?用一個最簡單的例子說給你聽:

統測的英文考科是單選題、不倒扣,光這一點就可以知道程度跟高中生差很多。曾經聽說過國三生寫統測英文考古題,拿到將近滿分的都市傳說。

那時的程度大概是:不知道第三人稱動詞要加S國中英文老師站在後面,他非常火大。

就。是。這。麼。慘,所以莫驚、莫慌、莫害怕,如果我可以,你一定也可以,請繼續讀下去吧!

一緊張就會口吃,嚴重的時候,喉嚨發不出聲音

程度差之外,我還是個一緊張就會口吃的人,尤其對時間限制、不能重來、對機器講話這幾件事情很介意。因為這些條件都很不自然,不是一般對話會發生的情況。

好想出國阿!

但打從有次在校園裡看到「學海飛颺」的交換學生宣傳海報以來,我就有個交換學生夢。尤其是看到可以交台灣的學費,到姊妹校上課,還有機票補助!而且回來後部分學分可以抵免,簡直就是不能更夢幻。

那時覺得「越遠越好」,所以完全沒有考慮亞洲國家、還覺得「越特別越好」,所以專門挑「非」英語系國家,就這樣鎖定了捷克。

遙不可及的門檻

想申請代表學校出國的交換學生,有兩個主要條件要達成才能申請,一是系排名前15%、二是托福成績要達門檻,各校要求不同,我想申請的「捷克科技大學」是79分。

托福IBT的總分是120分,聽、說、讀、寫各科滿分是30分,加起來超過79分就可以跨過門檻。聽起來不難,好像PTT、Dcard上隨便搜尋都是破百神人?對當時的我來說,光用想的都覺得胃痛

準備方式

胃痛完了,門檻還是在那裡,打起精神開始吧!

準備時間

從0分到80分的這個階段,平均每日3小時,維持大約四個月

補習

暑假曾經在美加上過4周的課程,當時因為清楚自己底子不好,所以還蠻認真的,不過現在想起來認同戰友分享的:補習是讓你快速進入狀況,修行還是在個人。

使用過的教材

心態建設

倦怠、不想念、念不下去怎麼辦?

先說結論:信用卡拿出來,先報名再說

為了這個問題,我還真的回去翻當年的日記,忙到不行,都不知道為什麼大學生可以把自己搞得那麼忙,同時要跑系學會、迎新宿營、社團、還要維持在校成績,當然也是會有擺爛、想逃避的時候。

後來眼看著再不申請就可能錯過截止日期,要再等一年,心一橫,卡就刷下去了!托福考一次很貴,那時是$150美金,可以吃好幾頓學生餐廳呢,想到這些,什麼倦怠阿、很煩阿的困擾都消失了。

所以,別想了,報名治百病

付出與結果未必成正比,但別灰心

托福追求的是總分,也就是各科加起來的分數,比較少聽到要單項過幾分才可以達標的要求,因此當務之急是要把能拿到的分數盡快拿到。什麼是「能拿到的分數」?可以觀察自己的弱項,以我自己為例,一戰之後發現最弱的是閱讀,因此花了很多心思在閱讀上。

事後諸葛起來,好像是做了白工,因為二戰閱讀反而退步了,是靠聽力大進步才壓線過關。但我不認為這段時間在閱讀上的心血是白費的,因為有可能正因為準備閱讀的時候,對幾個不熟悉的領域多接觸了幾次、熟悉了幾個以前不會的單字,反而幫助我在考聽力時更進入狀況,這些都是很難說得準的。

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Photo by Spencer Gurley Films on Pexels.com

後記

後來我驚險用80分低空飛過了門檻,再搭配各種面試、書面資料準備,終於申請到交換學生,啟程上路,在捷克度過了一年。回想起來,那真是生命中很珍貴的一段時光。

在那一年,我遇見生命中的重要他人養成敢開口說英文的勇氣,還發現原來自己的規劃、組織能力很不錯,能夠計畫在二十個國家,大大小小的旅行。

另外,也看到了人生的多種不同可能。藉由沙發衝浪,我發現原來畢業後除了進入一間公司、上班下班,還有各種不同生活方式(充滿自信、魅力的荷蘭企業培訓講師;靠退休金過活、整天在家裡,不出門、捲菸草、看電視的義大利裔奶奶;每幾年會隨政府安排,輪調到不同國家的法國學校教書的法國國小老師)。

希望可以給正在托福路上掙扎著的你一些力量,記得,托福只是過程,趕快踏上旅程才是真的!

下一篇文章,我會跟你分享從80分到107分,不得不面對口說大魔王的心路歷程、以及關於口吃和語言障礙,ETC(托福官方)怎麼說。

連話都說不好,你還想出國留學嗎?托福iBT從80分到107分

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