一定要當嗨咖嗎?面對新環境怎麼適應,內向者在跨國職場的生存之道

上次更新:31 10 月, 2022
分享六個我親身觀察的小訣竅
woman wearing black leather shoes
Photo by Inga Seliverstova on Pexels.com

上個月公司公布了白金獎的得主,是我的同事大翰。這個獎一年頒發一次,名額稀少,得獎者可以獲得高額獎金以及帶著家人去度假勝地出國旅行的獎勵。得過這個獎的同事即使已經過了數年,都還津津樂道當年旅行中和執行長共進晚餐的回憶。

就我的觀察,大翰不只是位內向者,還非常有個性。即使難得出來應酬聚會,也總是低頭划手機;碰到團康活動,需要跟著比劃動作,甚至會說「I’m too old for this!」(我太老了),接著就低頭做自己的事,不管周圍的人多麼手舞足蹈。

他多年經驗磨練出的技術專業,一出場就能夠讓客戶信服,讓許多同事都尊重他。

身為一名內向者,我向來很不擅長下班後的喝酒吃飯活動,勉強去了,也像顆植物一樣,種在那裏,不太發言。

這樣的特質應該在職場很吃虧,因為少了許多機會增進感情、蒐集情報。想不到拜疫情之賜,遠距工作反而減少了這樣困擾。

善用遠距工作創造的空間

我的團隊在澳洲,而客戶來自新加坡、日本、歐洲,平常都仰賴視訊會議溝通。視訊會議很神奇的讓人們自動省略閒聊的時間。

由於省卻通勤時間,許多人都是行事曆的會議是一個接著一個,中間沒有空檔,也因此會專注在要討論的事情本身。

少了茶水間的社交,把平常喝咖啡、抽菸的零碎時間拿來做下一件事。有時沒有開鏡頭,當然也不會對著黑螢幕聊太久八卦。無形中,內向者多了很多獨處的時間,得以準備、消化和思考工作內容。

比起開口,動筆可能更容易被看見

說到如何被看見,外向者的優勢很顯而易見,他們充滿舞台魅力,一上台就能掌握全場。就像一開口就緊張焦慮?運用 4 個技巧克服面試,邁向國際職涯開頭提到的那位同事一樣。

凡事總有好不好,像《安靜是種超能力》中說的,外向者也有不擅長的事情。譬如在取得注意後,要如何靜下來想策略、看報表,做規劃。

這時內向者善於思考,能深入分析的特質就能派上用場。不喜歡站在台上,成為鎂光燈的焦點?嘗試書寫吧,將想法或點子公開發表,讓大家甚至不用認識你,就能知道你擅長什麼、對什麼話題感興趣。

自從開始經營部落格,《中途筆記》目前為止流量最高的一篇文章是:你應該導入No code/Low code程式開發平台嗎?

其實兩年前寫這篇文章時的想法很單純,認為國內對這項技術的認知還不多,但市場上大家都躍躍欲試,而正好我的工作就是負責這項技術的推廣與解決各種疑難雜症,因此有許多在市場上觀察到的第一手資訊。如果可以將這些見聞分享出來,也許可以幫助許多企業少走彎路?

這篇文章的英文版,讓我收到人生第一筆美金的稿費;也因為這篇文章,我獲得人生第一次媒體轉載、第一個業配邀約,也有客戶及廠商詢問有沒有商業合作機會?都讓身為平凡上班族的我感到受寵若驚。

延伸閱讀:內向在職涯發展很吃虧?善用社群媒體發揮影響力《2030轉職地圖》

提早兩分鐘進入會議室

比起面對一群人,內向者往往比較善於和一個人對話,過程中會顯得比較放鬆、自在,甚至更能展現自己活潑熱情的那一面。

遠距工作盛行後,大家的行事曆上往往排滿了一堆會,中間沒有空檔。這時可以嘗試早兩分鐘結束上個會,然後進入下一個。通常有大於一半的機率,下個虛擬會議中已經有同事在等待了,這時就可以利用這個機會和對方閒聊。

這種閒聊很像平常進辦公室時在同一班電梯、或是走廊上遇到,不需要準備什麼深入嚴肅的話題,又能拉近彼此的距離。

以下分享一些我的萬用話題:

「周末過得如何?」、「你什麼時候要休假?」、「新加坡天氣怎樣?」、「搬家都還好嗎?」、「你上次參加那個黑客松覺得如何?」(可自動代換成任何活動)、「德國辦公室如何?」(可自動代換成任何國家)

對,對,我知道,聽請來都很無聊,尤其是新加坡天氣,不就都很熱嗎?但越是無聊的話題,對方越能夠放鬆看待,反而可以真誠回應,有時會有意想不到的收穫。

例如有次虛擬會議中,國外同事問起我台灣辦公室,我隨口分享起因為天氣很熱,大家都很愛吃冰。辦公室放了一個冰櫃裡面放著各式冰棒跟冰淇淋,想不到他竟然很有興趣,之後出差拜訪時還興奮的拿起手機拍照,說他的同事一定不會相信有這麼好的事情,要拍照給同事看。

交一個朋友

剛接手新工作的時候,我馬上察覺到其中一位同事似乎不太好合作。訊息愛回不回、明明很趕的案子卻會拖上好幾天才回覆。後來和之前合作過的同事閒聊到才知道原來不是只有我碰上這個問題,其他人也有,並分享解決之道。

嘗試在團隊裡找一位朋友吧!你們並不需要有多深的私交,而是需要時可以幫點忙、提醒該注意的地方。不要想得太複雜,就像爬山時山友們會互相照應一樣,但你們甚至還不知道彼此的名字呢。

有時候對對方來說只是舉手之勞,卻能夠省掉我們大半天自行摸索的時間。你說沒有朋友怎麼辦?老話一句:廣結善緣,像上述例子中和我閒聊的同事也是之前互相幫助才認識的。

善用訊息,完整提問

我的許多同事都鼓勵在聊天軟體上執行「no-hello」原則(不要只是打招呼),意思是當有事情需要找人幫忙時,請不要只是打「你在嗎?」、「借我問個問題」,或甚至是只有「哈囉」,因為當對方抽出時間,停下來回應「我在」後,又需要等你也有空,回覆訊息,才能往下進行。

更棒的作法是:直接把問題問完,這樣對方看到了,可以一次回應。

這是尊重對方時間的做法,剛好也很符合內向者大腦的運作方式。

疫情爆發前,一位內向者到了陌生的辦公環境,如果有事情要問,內心勢必又要小劇場一番才能走去對方座位。覺得麻煩,還要擔心對方是不是在忙、或者不在座位上,一來一往耗費時間。

自從遠距工作後就沒有這種困擾了,不需要對方在座位上、也不需要跟人面對面,只要留下完整訊息,(理論上)就能夠得到答案。

加入一個尊重內向的團隊

雖然近年來關於內向者的討論明顯增加,但組織文化仍是重要的一環。當盡了一切努力融入後,不妨也四處張望,看看身處的團隊是不是能夠尊重內向?

最簡單的判斷標準,就是在不妨礙工作的前題下,團隊能不能夠尊重你的意願。譬如不想要應酬、不想上台表演,可以直說,沒有人會勉強你。

我目前的團隊成員來自四面八方,小小不到十人就有超過五種國籍。幸運的是,大家都能夠尊重不同文化,鼓勵勇敢說出需求。小至不想參加下班聚餐,想回家睡覺,大至如何分工。我聽過各種保有自己空間的理由,都被接受 。

後記

管理學大師彼得杜拉克在《杜拉克談高效能的5個習慣》說:「用人不在於如何減少人的短處,而在於如何發揮人的長處。」。

內向者之中也有許多高敏感人,凡事容易反省自己,覺得自己是不是哪裡做的不夠好、如果能那樣就好了吧?也許我們應該換個角度思考,理解自己不是不夠好,而是運作方式和別人不同。別在意自己一定要能夠融入對方。

職場上並不需要讓每個人都喜歡自己,而是完成彼此的任務。學會尊重自己原本的樣子。

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