連話都說不好,你還想出國留學嗎?托福iBT從80分到107分

上次更新:24 6 月, 2022
口吃者的TOEFL準備紀錄2-2
woman in yellow sweater while reading a book
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讀者來信:

像你這樣非學霸出身的普通人,是如何準備托福的? 有哪些對你有效,其他人也可以做的刻意練習,或者你做了哪些現在回想起來是有幫助的準備。

延續上篇:連話都說不好,你還能當交換學生嗎?托福iBT從 0 基礎到 80 分,時間快轉來到2016年,為了申請研究所,我準備再戰托福。

為了方便你閱讀,先把歷史成績放在前面。

歷史托福成績

2008/11 R16 L20 S20 W21 T77
2008/12 R13 L26 S19 W22 T80
2016/2 R25 L25 S20 W25 T95
2016/3 R27 L27 S20 W22 T96
2016/6 R27 L28 S24 W28 T107

(2008是為了申請交換學生、2016是為了申請碩士班,中間間隔了八年,歷經畢業、求職,工作幾年後再回頭考試)

準備時間

從80分到107分的這個階段,每日約4小時,維持五個月

我想出國工作!

交換回來以後,更加深了我想要出國工作的念頭,覺得可以同時體驗不同的人生、又能賺錢,多好!(當然現在回想起來,出國工作並不一定需要外國學歷,我身邊不少優秀的同事並沒有海外留學學歷,但那是另一個主題,我們之後再談。)

那時的思考邏輯是:攻克留學考試>申請國外學校>拿到國外學歷>在海外工作。

於是又著手準備托福,只是這次的門檻已經不是80分了,而是105分。

托福滿分是120分,門檻會因為申請的學校、學院大不同,就我所知,如果是理工類的大學部,門檻約在80分;如果是較重溝通的碩士學程,門檻是100-105分。

現在回想起來都還是覺得這個標準很高,平均每一科都要達到26.25,不能放掉任何一科。以我2008年的實力來說,根本就是聽、說、讀、寫,樣樣不及格。想到這裡,我又胃痛了。

但是胃痛完了,門檻還是在那裡,所以上路吧!

閱讀(13>27)

應該先考GMAT、GRE,還是先考TOEFEL?

其實在2016年一戰的時候就已經感受到閱讀成績的大幅提升,我認為主要原因是已經先考完GMAT了,在經歷GMAT摧殘磨練後,托福的閱讀真的好平易近人阿!所以,建議如果你考托福是因為要申請學校,而同時學校也要求GMAT、GRE的話,先考完其他的再來考托福。

當然,也是聽過同學認為應該要先備考托福,把英文基礎打好,再去面對更難的GMAT、GRE。我倒認為「申請上學校」是「當務之急」,決策應該以「用最短的時間解決問題」優先,不然就要面對再等一年,可能人生的其他方面包含工作、甚至結婚,都要重新安排。

因為難度的關係,通常備考GMAT、GRE的時間會比備考托福來得久,也因此可以比較抓得準申請時間。譬如GMAT考了六個月,考完以後,如果狀況穩定的話,托福不太可能準備得比六個月的時間還久,再加上寫讀書計畫、Essay等等的時間,差不多就能推算出何時出國。

相反的,如果是以「打好英文基礎」為優先,而先準備托福,的確沒有不對,畢竟入學、畢業後工作可能都是全英文的環境,你懂得為長遠思考,很好。只是準備時間可能就要拉得更長,因為不能預期考完托福以後,GMAT、GRE要花多長時間才能達到門檻。

口說 (19>24)

我有口吃的毛病,所以花了很多時間在克服。

前面兩戰根本就是從頭口吃到尾,在開始考口說的時候,我真的看到自己的手在抖。一戰考完時我還很認真地研究ETS對於口吃考生的相關政策,打算要去請醫生開診斷證明等等,但由於人在國外,不太方便,只好硬著頭皮繼續練習。

三戰的時候還是有口吃,但是整體上放鬆很多。想跟大家分享二戰到三戰之間我做了哪些事情。

每日課表

  • 看完《Notefull》的所有Speaking影片,使用他的模板。
  • 反覆聽《SK2 David》分享的音檔,學他說話。
  • 每天錄音兩題Q1、Q2,然後用《倫倫的小blog》提供的表格請朋友幫忙評分,自己記下來要改進的地方。

這個練習是有陣痛期的,我從最一開始一題要練習30分鐘,因為會緊張而一直吃螺絲,到第二個月開始習慣了大概5分鐘可以練完一題。到了最後一個月一天錄3題,除了1以外增加Q3~Q6任何一題,一樣用表格請朋友幫忙評分。

以上功課維持了三個月沒有間斷,假日除外。

心理建設

在考前大神問我為什麼會那麼緊張?我說:因為只有一次機會,很怕講錯就完蛋了,所以覺得一定要很完美,不像對真人說話還可以用些語助詞「恩..」、「那個...」撐一下,大神回應:那就繼續講下去啊!你就想像是在用答錄機,跟不在家的朋友說話。「托福不是要考你演說,而是要知道你有沒有用英文清楚表達的能力。

後來實戰時,當然又吃螺絲了,但我就深吸一口氣,重講了那個單字,接著繼續往下講,順利把錄音完成了。換作是二戰以前的我應該沒辦法這樣冷靜應對吧。

對於容易緊張的考生來說,「實力」還需要藉由「穩定的情緒」才能夠正常發揮。比起提升實力,以上的練習更重要的是讓我非常習慣整個情境、時間的掌握。掌握節奏後,就能放鬆了,臨場應變也更接近實力。

針對口吃、語言障礙,ETS的官方回應

如果你的口吃是經過醫生診斷、ETS也核可的話,可能可以獲得口說考試的加長作答時間。

ETS有一份官方文件,說明針對有各種失能障礙、或者健康狀況考生的應對機制。

更多詳細資料

寫作(22>28)

在準備三戰的時候,不同於二戰前練習了很多篇,事實上總共也就練了4篇Essays,可以進步我覺得主要有幾個原因:

不要單打獨鬥,需要時開口請人幫忙

拜託PTT上的大神幫我看了整合作文、獨立作文各一篇,他真的看得很仔細,給的建議也都很棒,讓我發現了自己的盲點。譬如我曾有名詞前面不加the就不行的強迫症,連專有名詞都不放過。

他改的根本比我之前付費請的美國線上tutor還要仔細!會把冠詞、單複數、時態、態度、關聯性都挑出來,真的非常感謝。

拉高字數

參考Notefull建議,獨立寫作要28分就要450字以上,之前兩戰都只有350字左右。抱著就信他一次的心態把字數增加了,分數的確就上升了,別忘了前提是架構、主題、舉例等等該有的都有。

注意教授態度

教授的態度立場要記的很清楚,譬如有的不是直接反對的,而是假讓步那種,像是「It is true… but…」,答題時就要抓住教授真正的立場

寫作實戰經驗

二選一題

這次獨立寫作的題目是問「比較贊同A或者B方案」,我是挑了A後就整篇都寫A的好處,寫到剩下5分鐘時才發現好像在哪裡看過,碰到這種題目應該也要寫B哪裡不好,但是也來不及了就只好讓他去,從最後結果看出來應該是不影響,選一邊站就對了

四段或者五段

發現美國的老師(譬如Notefull)比較推崇四段,而台灣的老師(譬如SK2 Rosa)偏好五段,我自己直到實戰前其實一直很拿不定主意,最後是寫了五段,開頭一段、原因三段、結論一段,從結果看來,分數也確實提升了,給大家參考。

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推薦資源

高手在民間,跟身邊的人請益

如果你跟我一樣身邊沒什麼人準備留學,備考過程是孤單的,但別忘了我們活在有網路的幸運時代,在網路上找大神聊聊,相信很多人會樂意提供建議。我就曾經因為大神的分享,克服了口說的心理障礙。當然,要注意禮貌,如果是實體見面的話,也別忘了負責買單餐點、飲料。

Notefull的寫作Review

我在考前一周有花錢購買,他會給你獨立+整合各一題題目,交出後會給你看他是怎麼做筆記的,並且評分加上針對你的問題錄一段音檔給建議,適合已經熟悉題型但是需要人幫忙抓盲點的考生。

SK2 Rosa的文章

幾乎所有我在閱讀/聽力/寫作曾經碰過的疑難雜症都可以在他的文章裡找到答案,是一路陪伴我從第一天開始準備托福到三戰前一天都還在看的好文章,值得一讀再讀!

SK2 David的音檔

一開始準備時很煩惱都沒有範例音檔(《小站托福》跟《考滿分》有些評價很高的音檔我都聽不太下去,不懂高分在哪),所以很珍惜地把David在網路上分享的幾個檔案,反覆聽了很多遍,就大概知道:喔!原來厲害的口說長這樣!

倫倫的小blog

非常佩服站長,因為這個站到今年都還在更新!想想其實他已經脫離學生身分很多年了吧,但依然保持部落格運作,造福考生。

TOEFL Practice Online考滿分

各種模擬考資源

後記

就這樣在被打趴、崩潰、站起來,再被打趴、崩潰、站起來,三次循環後,我克服了這個當年想都不敢想,「不可能的任務」。也總算完成了出國留學的心願。要感謝的人太多了,不如謝天吧!

留學後,從此就過著幸福快樂的日子嗎?當然不會,因為人生永遠有更多的挑戰在前面。這份經驗帶給我的,是即使考完多年以後,依然適用的人生資產。

首先是自信相信自己最終能夠克服困難,即使可能要花比別人更長的時間,但有什麼關係呢?旅途上有很多精彩的事物值得欣賞,那些過程的酸甜苦辣也只有自己走過才能體會。就像打艾爾登法環如果七分鐘就全破,是很酷啦!但被虐的樂趣都不見了。

問題解決能力,碰到不擅長的事情,懂得誰可以幫忙如何讓別人願意幫忙,又應該經過哪些步驟後得到改善。人生不可能一帆風順,即使托福考滿分,前方還是有更多挑戰等著我們。

最後是更了解自己,尤其是大腦在碰到困難是是如何運作的,有感受、有事實,他們會互相影響,要能區分兩者的不同,以及各自如何處理

給對於口吃想要探索更多的你,我整理了一份《2022精選十本口吃書單》,是幾年下來曾經閱讀過的相關書單,讓你不用花時間找就可以直接開始閱讀喔!趕快下載吧!

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