「留學過?難怪你英文好」,他們不知道我連話都說不好

上次更新:19 6 月, 2023
別讓困難和缺陷定義你

一早收到通知,說Google相簿封存資料要停用了,提醒用戶趕快備份。我檢查帳戶,意外看到當年在捷克當交換學生時的照片。

原來那時假掰用英文寫了一年部落格,照片都是部落格文章用的配圖。

很多剛認識的朋友稱讚我英文好,知道我曾在國外留學就會說「難怪」,之後自動帶入家境好、有條件等刻板印象。

young lady typing on keyboard of laptop in living room
Photo by Vlada Karpovich on Pexels.com

但他們不知道的是,我人生第一次出國念書是去捷克當交換學生,拿的是教育部獎學金,學生只要負擔本來在台灣就讀大學的學費,至於機票、宿舍跟當地生活費都有補助。

那時捷克物價跟台灣差不多,甚至乳製品都比台灣便宜,啤酒就更不用說了。

為了用學生預算四處旅行,我也解鎖了各種現在想起來都佩服自己的成就,譬如睡機場、一條土司過一個禮拜,以及超過20次沙發衝浪(aka免錢住宿)。

要拿到這筆獎學金,除了學業成績有要求,托福也要79分以上。

托福79分對於很多人來說是小菜一碟,但對於當年的我,用難如登天來形容都不為過。

除了底子不好,我還需要克服考試項目之一-口說。對於有口吃困擾的人來說,托福考口說的方式很容易讓口吃者焦慮,而變得更嚴重。

譬如有時間限制、不能重來,還要對機器講話。這些條件都很不自然,不是一般對話會發生的情況。

我用盡各種方法和嘗試,無論是犧牲睡眠、冬天也堅持06:30出門到圖書館搶位子等。

有次托福考試撞期到期末考,兩個成績都很重要,一個都不能鬆懈。各種壓力讓我在電子學期末考教室外直接嘔吐。

後來終於驚險用80分低空飛過了門檻,申請到獎學金,啟程上路,在捷克度過了一年。

回想起來,那真是生命中很珍貴的一段時光。

woman jumping wearing green backpack
Photo by Sebastian Arie Voortman on Pexels.com

那一年,我養成敢開口說英文的勇氣,還發現原來自己的規劃、組織能力很不錯,能夠計畫20個國家的大小旅行。

也看到了人生的不同可能。藉由沙發衝浪,我發現原來畢業後除了進入一間公司、上班下班,還有各種不同生活方式。

譬如充滿自信、魅力的荷蘭企業培訓講師;靠退休金過活、整天在家裡,不出門、捲菸草、看電視的義大利裔奶奶;每幾年會隨政府安排,輪調到不同國家的法國學校教書的法國國小老師。

也許我出國工作的夢想也是在那時候悄悄被埋下了種子。

一個人人生可能不如你想像的那樣,每個人都有自己的難處。

別讓困難和缺陷定義你,這個世界有太多值得探索的美好,你只需要啟程。

同場加映:口吃者如何準備托福,考到107分

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