想到寫作就兩眼放空、眼神死?紐約時報作家教你28個自由書寫的技巧《自由書寫術》

上次更新:8 5 月, 2022
懂得捕捉靈光乍現的瞬間,你也是天才!

作者:Mark Levy
出版社:商周出版
出版日期:2016/09/01
語言:繁體中文
連結:博客來

「你又考一百分了,怎麼辦到的?」「我都沒念阿!回家早早睡了。」學生時代,同學把上課打嗑睡或者回家沒念書,還能考高分的神奇能力戲稱為「睡眠學習法」。天底下有這麼好的事,可以不用認真研究一個主題,睡一覺後自然融會貫通?後來才知道,這並不只是玩笑話,竟然還真的有。原來人在睡眠時會產生「慢波」,能夠帶動海馬迴激發與記憶相關的神經,促進記憶。因此,更精確地說,是能夠「睡眠複習」。


你有沒有想過,像作家、部落客、記者這些需要穩定高產出的職業,難道都沒有遇過腸思枯竭,沒東西可寫的困境嗎?實地訪問這些人後,得到的答案卻是「生活中處處是題材」、「我平時就準備了一個素材庫,以備不時之需」,而這些能夠在生活中找題材、保存點子的能力又是如何培養的?


大腦的功能和容量這麼多,其實我們的大腦比自己想像的還厲害!裡面蘊含著許多知識與思緒,只是需要經過引導,將其引導出來,而這正是自由書寫(Freewriting)的目的。這本《自由書寫術》將關於自由書寫的28個技巧一次教給你。

Photo by Shelby Miller
Photo by Shelby Miller on Unsplash

讀完這本書後,你會得到什麼?

  • 將天馬行空的思緒轉為實用的好點子
  • 釐清思路、明確想法
  • 更清楚表達想法
  • 更知道自己要什麼
  • 真誠寫出感動讀者的東西
  • 感到振奮、自信

這本書在說什麼?

這本書分三個部分,第一部分在說具體自由書寫的作法,譬如限制時間、逼自己速寫;第二部分談到自由書寫的技巧,譬如善用引導句、集中思緒、產出一百個點子、自我質疑;第三部分是自由書寫怎麼帶入生活,譬如隨時留心身邊發生的事、注意問題是如何發現及解決、養成定時書寫的習慣、如何建立點子資料庫、從自己著迷的事物著手

Photo by Andraz Lazic
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自由書寫的六大要點

  • 輕鬆試:不用想著一下筆就要產出一份曠世巨作,開始就對了
  • 快寫:快速動筆,不要思考哪些該寫、哪些不該寫,這時最不需要的,就是讓大腦裡那個主宰社會期許理性思維的編輯。
  • 時間限制:給自己5分鐘時間,時間到就停止,在時間內必須不停的寫,因為可能有些好點子藏身其中。
  • 捕捉最原始的念頭:這段書寫過程最重要是要捕捉自己的想法,而不是思考別人是否會看得懂?是否容易理解?因此只要了解自己的邏輯、意涵即可。
  • 跟著腦袋裡的想法走:像即興劇表演的第一課一樣(延伸閱讀:《心靈的傷,身體會記住》),「接受」自己和伙伴的各種想法。在這個階段,試著把同個問題用最好、最差的解法思考,一路延伸,說不定能出現幾個新的好點子。
  • 卡住時,轉移焦點:當在書寫卻不知如何寫下去時,嘗試問自己幾個問題,例如「我可以如何換個方式說?」、「我該如何讓他變得更有趣?」,用來活化思緒、繼續書寫。

技巧面:自由書寫實戰

運用引導句

就像國小的造句習作一樣,善用好的引導句,幫助我們暖身,進行自由書寫。好的引導句通常而沒有侷限性,例如「假如一定會成功的話,我想做的是...」、「我打開門...」

一百個點子比一個點子更容易取得

針對一個難題,不要嘗試想出完美點子,而是想出很多點子,再從其中挑出最好的,因為可能就在這個過程中,好點子會意外出現。書中以曾擔任《波士頓環球報》(The Boston Globe)的寫作指導教練Donald Murray為例,要求記者針對一篇報導寫出五十到七十個文章開頭,再挑出最好的作成報導。這個過程能夠刺激大腦使用不同角度思考,以更全面的角度來看待事物。

你專注什麼,就成為什麼

我們關注的焦點,決定了我們如何度過這一生。給自己二十分鐘,自由書寫下你認為卓越人生的必要條件有哪些?之後,請挑出一項,展開行動。

Photo by Dollar Gill
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開始分享吧!自由書寫與公開發表

隨時留心身邊發生的事

不一定要是解決商業問題這麼正經八百的東西,儘管是一些日常生活中的觀察、體會,只要你覺得有趣,就寫下來吧!說不定其他人也會覺得有趣。

建立點子資料庫

把各種思緒片段記錄下來,可以是童年回憶、演講心得、生活觀察,重點是要分門別類,日後寫作就靠這個資料庫找靈感、找素材!

為自己量身打造一套原則

即使是大名鼎鼎的作家海明威,也沒有辦法一坐下來就「開機」,進入寫作模式。善用一些自己的專屬習慣,譬如「每天一定要寫五百字」、「先從唱反調暖身遊戲開始」、「規定自己文章中一定要出現特定物品」等方法,幫助自己進入狀態。

從自己著迷的事物著手

許多寫作人總是想從「市場」出發,想知道市場缺什麼、客戶對什麼感興趣,才開始朝這些方向寫作。作者反對這樣的方式,認為唯有寫自己最有共鳴、熱忱的主題,才能有原創性,進而展現出傑出的一面。因此,建議讀者先建立一份「著迷事物清單」,再依照這份清單去思考「什麼樣的客戶可能對這感興趣」、「我有什麼資格告訴他們什麼事」。

我的實踐

我經常感受自由書寫術的好處。尤其是遠距工作後,跟主管和同事的互動不再面對面,經常需要在精簡的文字中交代事情、讓事情往下進行。這個方法幫助我釐清自己的想法。

又或者申請碩士時要寫入學文件,本來想了半天不知如何下筆,當時的編輯問了我幾個問題後,我便洋洋灑灑的寫出了一長串文字,在經過編輯的修飾後,成為能夠完整呈現我這個人、有血有肉的文章。多年後讀到這本書,才明白當年我的編輯使用的正是「引導式書寫」的自由書寫技巧。

將思緒轉為明確想法

最近想要向公司申請外部課程補助,課程跟寫作相關。我已經在腦海裡構思了好幾個月,關於要如何寫申請、跟老闆開口,然而卻沒有真的付諸行動,因為我有許多顧慮,例如:老闆會不會覺得我上班不認真?公司會不會覺得寫作這項技能跟工作不相關,而不想補助?這些思緒好雜亂,似乎都指向不同方向,也不見得每件事都是公司、老闆關心的。加上工作忙碌,思緒經常被打斷,就不知不覺延宕了這麼久。
直到上周,我下定決心要採取行動,問了自己幾個引導式問題:

  • 這門課在說什麼?
  • 為什麼我想上這門課?這門課和我的長期目標有何關係?
  • 這門課會如何幫助我達到我的長期目標?
  • 為什麼老闆和公司應該在意我的目標?

就這樣,短短幾個問題幫助我釐清思緒,寫出了簡潔扼要的文字。我在一次1:1中和老闆談了這個話題,順利得到批准。


這個過程和自由書寫術書中分享的「書寫就是思考」經驗很類似,如果我從來不進行書寫,就無法把焦點聚焦在「為什麼老闆應該幫助我取得上課補助」上,而會被其他諸如「公司財務人員會不會批准」、「老闆會不會質疑我的工作態度」等雜訊干擾。

Photo by Scott Webb
Photo by Scott Webb on Unsplash

後記

思緒=資產

對部落客、作家、講師、顧問等知識型工作者來說,說思緒就是資產應該不為過。因為唯有將自己腦中的思緒,整理成實用的點子、知識、論述,才能夠產出實用的文章、作品、商業模式,最後變現。既然是資產,平常就需要做好規劃,就像金錢一樣,如果平常的消費習慣都很隨興、對於自己擁有多少錢也毫無概念,那臨時需要的時候可能就拿不出來了。

用點子資料庫預先儲備點子、故事、散文,讓自己之後的文章創作更加真實、更快速

書中提到的「點子資料庫」就是個很好的儲備法,平常善用時間做「探索書寫」,創造「思緒片段」,然後分門別類放在不同檔案中(當然現在來看,用標籤是更方便的做法)。當要寫到相關主題時,就把自己沉浸在上百個思緒片段中,找出哪些可用、哪些還需要再補充說明,就這樣把一篇文章完成了。

Photo by Gabriel Sollmann
Photo by Gabriel Sollmann on Unsplash

把寫作當作健身,定時定量

有在運動的人大都明白培養運動習慣的重要性,如果一年後想要去爬嘉明湖,那麼最好能夠評估自己的體能,從健走開始,讓自己能走,接著要能負重,除此之外還需要學習各種登山知識。這些準備過程都需要時間,不可能睡一覺醒來就具備所有能力。因此訂定計畫(或是菜單)的時候,會以周或者月為單位,知道自己每個階段應該做到哪些事情。


作者也在《自由書寫術》分享,自己的秘訣就是培養寫作習慣,自由書寫最近發生的故事、心得或是觀察。譬如在院子裡觀察自家貓咪與老鷹對峙、候機時發現機場音樂太大聲,很擾人、又或者碰到什麼問題,自己是如何解決的。

故事只發生在會說故事的人身上


「故事只發生在會說故事的人身上」作家Lou Willett Wtanek說。
先習慣固定找時間坐下來書寫,剩下的就交給自己那顆擁有驚人資產和潛能的大腦吧。

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