幫音樂家賺了6億美金,他卻不幹了《任何你想要的》(Anything You Want)

上次更新:13 2 月, 2024
給創業家的40堂課

💡這本書我是用聽的。我將更多聽有聲書的心得和經驗分享於我如何聽書、聽了什麼書:用Libby和Spotify聽17本有聲書的經驗分享





Derek是一個獨立音樂家。

從小就夢想一輩子玩音樂。

然而,理想很豐滿,現實很骨感。

他需要賺錢,餵飽肚子。

沒有主流唱片公司照顧,他連賣張CD唱片都不容易。

他成立了CD Baby,幫助獨立音樂家們賣CD。

直到今天,CD Baby服務全球數十萬名音樂家。

為音樂家創造超過6億美元的收入。


▋從解決問題開始

那是個沒有「線上支付」跟「串流」概念的1998年。

沒有PaypalShopify

iTunesSpotifyYoutube?當然都還沒出現。

市場上都是主流唱片公司。

獨立音樂家想要在線上賣唱片。

就必須忍受長達一年的付款條件。

他一一著手解決這些問題。

他花費$1000美金,申請信用卡商家帳戶,讓客戶能夠線上買自己的唱片。

他分享自己的帳戶,讓其他音樂家也能在線上收款。

他研究出怎麼註冊自己的商標。

還寫了詳細的手冊,教其他音樂家怎麼做。

在那個年代,網路上還沒有「版權申請表」。

你需要寄信給政府,請他寄給你。

於是他把表格掃描、放上網,讓大家免費下載。

他幫自己的CD加上全球唯一的識別條碼(UPC barcode),也幫助其他音樂家取得。

漸漸的朋友、朋友的朋友都希望他能幫忙。

CD Baby就這麼誕生了。


▋四個原則

身為獨立音樂家,他知道其他音樂家要什麼。

他站在客戶角度,為CD Baby立下四個原則。

  1. 每周付錢給我。
  2. 讓我知道買我CD的人的資料。 (因為那些是我的粉絲)
  3. 永遠不要因為賣得不夠多,而把我踢出去。
  4. 絕不允許付費增加曝光。 (因為對買不起的人不公平)

▋不想做大

Derek沒有成為大企業家的野心。

「我試著讓CD Baby停止成長,他太大了!」

「我不喜歡」

企業家們聽到會傻眼,卻是Derek的真心話。

他拒絕了無數的投資邀請。

他真正在乎的,是能不能夠幫獨立音樂家解決問題。

「很多新創公司在募資的時候,跟你講一堆酷炫的財務數字跟專有名詞」。

「但卻連自己在做什麼,都講不清楚」,Derek搖頭。

CD Baby在獨立音樂圈大受歡迎。

成長到數十萬會員的規模。

員工數也從1人,成長到85個人。

但事情的發展,當然沒有這麼順利。


▋信任,但要驗證

隨著公司擴張,Derek實在太忙了。

於是請了一個人,幫他寄出唱片給買家。

並叮嚀他:這是你最重要、且唯一的工作。

「每個禮拜三一定要寄出唱片」。

Derek著手去忙別的事情,卻漸漸收到客戶抱怨。

才知道員工並沒有按照承諾,已經兩個月沒有寄出唱片。

那是他第一次解雇員工。

也理解信任員工的同時,永遠要驗證。


▋330萬美金的教訓

CD Baby做得很成功,Derek請會計師幫他作帳。

卻驚訝的發現CD Baby有90%的股份,都在爸爸公司名下。

也就是說,自己多年來,辛苦打拼的公司,90%都不屬於他。

他回想起最開始成立公司的時候,因為偷懶跟想省手續費。

竟把CD Baby放在另一間公司名下。

又因為和爸爸借了2萬美金,就用那間公司的股份交換了。

因此按照合約規定,爸爸公司擁有CD Baby 90%的股份。

Derek必須按照估值,把股份買回來。

最後花了330萬美金,是當年的160倍。

他學會永遠不要輕率處理法律和合約文件。


▋被Steve Jobs洗臉

2003年,Apple(蘋果公司)剛推出iTunes Music。

Steve Jobs希望iTunes能成為擁有錄製過的「每一首音樂」資料庫,包括獨立音樂。

於是邀請CD Baby將所有音樂上架到iTunes Music

Derek心想:這能幫助獨立音樂家被世界看到,真是太好了!

於是沒日沒夜地,著手幫會員建立系統、轉檔、上架。

因為手續很費工,他向每張唱片收取$40美元。

東等、西等,幾個月過去了,Apple卻遲遲沒有進一步消息。

直到Steve Jobs在一場演講說:「收$40塊就只是將音樂上架?我們注重品質。」

這麼直接、這麼針對的洗臉。

Derek聽到後,心都涼了一半。

他將$40美元退回給所有音樂家。

那是超過20萬美金的損失,還沒算上付出的勞力跟心力。

更奇怪的是,隔天,Apple卻寄出合約,並附上上架說明。

直到今天,CD Baby的音樂可以上架Apple Music。

但Derek學到,永遠不要跟客戶承諾,不是100%能夠自己掌控的事情。


▋所有獲利都給員工

有著自己獨特經營哲學的Derek,很快面臨了創業以來的最大難關。

他對員工好極了。

甚至讓員工「自己決定」要用什麼醫療保險跟分紅機制。

CD Baby還獲選為俄勒岡州的最佳雇主。

直到會計師告訴他,事情不對勁。

因為員工開會通過,把公司的「所有獲利」都平分。

他嘗試過無數的溝通,但沒有用。

一瞬間,他的名聲跌落谷底。

他的所有員工都起身反對他。

最後他決定躲起來,專心寫程式,從此再也沒有回到公司。

再也沒有見過那些好朋友和員工。

一年後,他把公司賣出了。

「這是我一生當中最糟糕的時刻之一」,Derek回憶。


▋把公司拱手讓給慈善機構

Derek並沒有直接把公司賣給買方,大撈一筆。

而是將CD Baby送給慈善信託。

買方再向慈善信託買下CD Baby。

而Derek則每年得到信託5%的資產。

這麼做的目的,是為了支持音樂教育。

透過信託轉售給買家,能夠省下500萬美元的稅金。

有更多的錢回饋給音樂家。

之後這筆資產也能夠持續增值,並享有稅收優惠。

繼續幫助音樂家。


▋自由

從2008到現在已經超過15年,Derek沒再上過一天班。

他成為一位有影響力的講者和作家。

他上過TED Talk、寫部落格。

並出版了多本書,包括描述自己創業故事的《Anything You Want》。

完全不經營社群媒體。

沒有FB、IG、Twitter、TikTok。

只在設計陽春的個人網站上,寫寫閱讀筆記和生活。

卻總能吸引好幾百則討論。

生活本來就簡樸的Derek,明白自己需要的並不多。

賣掉公司,已經足夠讓他一輩子不用工作。

他定居在紐西蘭,每天花大部分的時間陪伴孩子。



我們可以從Derek身上,學到哪些人生智慧?


▋創業?從分享自己擁有的開始

(Share whatever you’ve got.)

「你不需要有什麼遠大的目標」,Derek說。

只要想:如何提供你客戶需要的幫助,就夠了。

一開始,只是想幫自己在網路上賣CD。

後來發現這也是朋友、朋友的朋友要的。

意外創造了CD Baby,全球最大的獨立音樂上架平台之一。


▋不需要討好所有人

只要有1%的人喜歡你,就夠了。

(Loudly reject 99%. It signals who you are.)

當大多數的人都在取悅所有人,而你沒有。

表示你有足夠的能力和自信。

也因此,CD Baby從不讓主流音樂上架。

堅持只為獨立音樂服務。

拒絕99%的客戶,那1%會變成死忠的。


▋莫忘初衷

對商業經營者來說,Derek是活在烏托邦的人。

他並不擔心有天CD Baby被取代,導致公司關門。

甚至認為:太棒了!那就回去做音樂吧。

他在意的,始終是有沒有幫客戶解決問題。


▋認識自己

知道什麼會讓自己快樂。

(Make sure you know what makes you happy.)

Derek清楚知道什麼讓自己快樂:一個人創作、解決問題。

把生意做大,從來不是他最在意的事。

有了這個認知,他可以對投資等邀請輕鬆說「不」。

沒有迷失在追逐獲利、擴張的商業遊戲中。

他曾說:「當我擁有的越少,就越快樂」

(The less I own, the happier I am.)


Derek Sivers讓音樂家能夠不依賴傳統唱片公司,自己發行音樂。

不只改變了音樂界的遊戲規則,也讓無數的獨立音樂家能夠充滿熱情的過日子。

他為大家示範了成功,可以有多種面貌。

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