質疑成長《一人公司》

上次更新:2 4 月, 2022
有沒有可能,我們其實不需要無止境的追求成長?

作者:Paul Jarvis

出版社:遠流

出版日期:2019/06/27

語言:繁體中文

之所以接觸到這本書,是因為先看了于為暢寫的《暢玩一人公司》,在書中作者提到自己的偶像Paul Jarvis,因此找了這本書來看。原本以為應該會是差不多的內容吧!畢竟連書名都有幾個字重複,但兩位作者很巧妙的用不同層面,分析他們對於經營一人公司的心得。

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Photo by Good Faces on Unsplash

這本書在說什麼?

比起《暢玩一人公司》《一人公司》比較強調心態,談比較多"為什麼"要做一人公司、理念是什麼、如何秉持初衷,談比較少的"如何"做一人公司。換句話說,如果想探討戰術,可以看《暢玩一人公司》。而如果想看比較多的戰略,《一人公司》是好選擇。

一人公司的重要目標:保持最小規模、質疑成長。

這完全違背了過去我們在商業領域所受到的教育,畢竟大多數新創與大企業,不都在尋求規模化、可複製、成長嗎?

作者點出了《夠了》的概念,認為:這些企業追求的是營收成長、典型創業遊戲、規模化,而不是利潤成長,因此永遠在追趕。並用了一個很傳神的餓鬼(Hungry Ghost)來形容這些企業。

這個概念讓我聯想起讀過的另一本書,由John Bogle所寫的《夠了》。John Bogle認為,現今的金融業已經為了賺錢而提供服務,而這些服務是否真的能為社會帶來價值,則是個大問號。各種金融商品所收取的服務費用,與客戶所得報酬脫鉤,就是一個很明顯的例子。

Paul Jarvis認為一人公司應該專注於為客戶提供服務、讓顧客得到價值本身。因為人類已經到了一個可以大致上過著富足生活的時代。不需要擔心溫飽、餐風露宿。時時追求高成長、高報酬的工作目標,值得重新思考。在設定了獲利目標後,則應該把時間、精力花在人生的其他面向。譬如家庭、嗜好、或者任何你認為值得的事物。

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Photo by Markus Spiske on Unsplash

追隨你的熱情是不負責任的商業建議

如果你也跟我一樣,認為作者一定是在網頁設計方面很有熱情,因此理所當然地投身其中,進而成功打造了一人公司事業,那你就錯了!

作者談到自己其實一開始對於網頁設計沒有太大的熱忱而是隨著不斷磨練自己的技能、專心幫客戶解決問題,進而越做越好、得到成就感,熱情再隨之而來。

書中談到一份研究,研究發現,大部分的大學生對於體育、音樂、藝術的熱情遠高於他們所在學習的專業,但就業市場只有3%的工作是音樂、藝術相關。而且無論你怎麼努力,也不會因為熱愛網球而成為下一個小威廉斯。因為有些事情很講究天分。如此一來,追隨熱情而投入職涯是很冒險的一件事情。

和Paul Jarvis在追隨熱情方面有相近觀點的還有Cal Newport,在他撰寫的《深度職場力》中也主張不應該追隨熱情來選擇職涯。作者以自身經驗出發,談及自己在學生時代其實對寫網頁沒有熱情,但因為網站事業的成功,隨之而來的經歷,包含順利申請麻省理工、接受新聞媒體採訪等經歷,使生活變得多采多姿,進而獲得快樂。而回過頭來看,寫網頁這件事情其實和深切的自我探索沒有關係,也因此完全不相信追求人生的快樂需要追隨熱情。

工匠的思維可以讓你專注於你能為世界提供什麼,而熱情的思維則是專注於世界給你什麼

如果要以一句話來總結這個論點,我想引用書中的這句話:「工匠的思維可以讓你專注於你能為世界提供什麼,而熱情的思維則是專注於世界給你什麼」。工匠總是思考該如何不斷精進我們對技能的掌握度,才能為人帶來更多價值。當我們在某件事情強到不可忽視,成就感、快樂、和熱情,才會隨之而來。

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Photo by Museums Victoria on Unsplash

如果想吸引每個人,就無法特別吸引到任何人

在工業化革命後,因應企業需要大量人才,人們因此被送進學校、開始集體接受教育,不知不覺被形塑成要有專業的形象。為了融入群體和求生存,許多個性在不知不覺中被隱藏起來了。但在一人公司,獨特個性卻是讓顧客選擇跟你合作的重要因素

在這個資訊爆炸的時代,真正寶貴的已經不是顧客的金錢,而是注意力。當各種訊息和廣告鋪天蓋地而來的時候,能夠讓顧客持續維持注意力的其實是情感聯繫,而情感聯繫需要一人公司的個性,也就是品牌個性來維持。

當大企業為了規模化、大量複製而成為大眾喜愛的香草冰淇淋時,一人公司應該讓自己像開心果冰淇淋一樣,擁有獨特性,也許不是人人喜愛,但總有一群粉絲願意為了手工開心果冰淇淋付出相對多的報酬,而這群粉絲就足以讓一人公司擁有夠多的客戶。

作者早就放棄當個中立者了,因為他相信"如果我們想吸引每個人,就無法吸引任何人"。

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Photo by Cristina Gottardi on Unsplash

空有想法是毫無價值的:不要害怕分享想法、點子

想法毫無價值,執行才有

作者鼓勵我們分享自己所知道的一切,並且不要害怕因此失去成名或者獲利的機會,因為想法毫無價值,執行才有。

書中的案例指出,作者提出的"質疑成長"這個想法,就是他不斷在各種媒介和人分享的概念,而最終因為執行,也就是寫成文章、出書後,不僅得到著作權的保護,也受到廣泛的討論,進而得到價值。除此之外,許多大公司的成功祕訣,就是把舊想法執行得非常出色。舉凡亞馬遜、Uber 、Airbnb等都是好例子。這些公司絕對不會是第一個發現商業模式的公司,但因為有了執行,才創造今日的成功

不用急著推出產品,而是先提供服務

如果你很認同作者的想法,等不及要開始自己的一人公司,這是作者給的忠告:不用急著推出產品,而是先提供服務。

就像新創公司創造產品一樣,在提供產品之前,應該先找到一個人,或是一群人,盡可能的交談,去理解人們通常會有什麼問題、或者不理解什麼事情,並提供自己的知識。藉由這個過程去了解受眾,之後就知道如何有效溝通、解決問題。

舉例來說,如果想成立一家做網頁設計的一人公司,就先免費提供諮詢,了解人們在考慮雇用一名網頁設計師的關鍵因素是什麼。

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Photo by Headway on Unsplash

後記

讀完《一人公司》後,在職涯規劃、人生探索、待人處事方面都給了我嶄新的視角,譬如理解到原來除了讓自己變得更專業、圓融、順著企業的階梯往上攀爬外,職涯可以有不同的選擇。

創業家都是最厭惡風險的人


最後,「大部分的創業家都是最厭惡風險的人」我引用作者這句令人印象深刻的話為結尾,邀請你和我一起思考如何實踐自己的「一人公司」。

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