憂鬱症會消失嗎?暢銷作家:隧道的盡頭確實有光《活著的理由》

上次更新:11 12 月, 2023
關於憂鬱症,你應該知道的事

這是一本讓你能夠更理解憂鬱症感受的書。

你的身邊有憂鬱症患者嗎?近年來,越來越多名人受憂鬱症所苦,甚至選擇結束璀璨的生命。根據世界衛生組織(WHO)統計,全球約有5%的人口受憂鬱症所苦,約3.8億人口。但我們對它的認知卻相當有限。

你是否好奇憂鬱症者的內心世界?如果是的話,我想推薦《活著的理由》給你。這是一位憂鬱症患者的故事,我把它當成是一本解答所有我對憂鬱症患者疑問的書。

這篇文章是名符其實的閱讀筆記,沒有個人實踐,我想將心中對於憂鬱症患者的疑問與從書中得到的解答紀錄在這裡,與你分享。

感謝這本書,讓我從深陷其中的人筆下得以窺探一二。透過閱讀,產生理解,期望能夠更知道如何對待身邊有憂鬱困擾的人。

《活著的理由》作者Matt Haig是一位暢銷小說作家。在24歲那年受憂鬱症、焦慮、恐慌症所苦,一度決定自殺,幸好總算走了過來。他曾藉由閱讀跟他同樣飽受折磨、而且還戰勝絕望的人所寫的書,得到了安慰和希望,因此希望這本書也可以做到。

這本書曾登上英國《週日泰晤士報》暢銷書榜TOP1,佔據榜單長達49週,被翻譯成29國語言。藉由他的文字,你可以看到Haig如何把每一天活得更好,就像他說的:時間會醫治一切,隧道的盡頭確實有光

讀完這這篇文章,你會得到…

  • 憂鬱症患者覺得羞恥並覺得充滿罪惡感,但說出來的行為本身,就是一種治療
  • 知道憂鬱症的感受
  • 知道如何對待有憂鬱症的人
  • 知道有憂鬱症時,做哪些事情可能會讓你變得好一些
  • 知道有憂鬱症時,做哪些事情可能會讓你覺得更糟
  • 知道其他憂鬱症患者活著的理由
  • 相信憂鬱症會騙人,憂鬱症使你負面思考
  • 相信隧道的盡頭確實有光
  • 相信撥雲可見日、雨過會天晴

這些名人也有憂鬱症,而且從未痊癒

書中提及許多有憂鬱症的名人,我才發現原來有這麼多:卡夫卡、邱吉爾、林肯、孟克、艾蜜莉狄金森。原來,名聲和金錢都無法讓你在心理健康問題上得到豁免。調查顯示,27%美國總統在任期間有過精神疾病,25%總統有抑鬱症狀

不過憂鬱症也不全然只有壞處,例如林肯一輩子沒有戰勝過憂鬱症,但他的憂鬱成為了燃料。憂鬱讓他深具同理心,能夠理解他人的痛苦,間接幫助黑奴自由;憂鬱也讓他能夠承受喪子悲痛和內戰的挫敗,站起來做大事,令美國浴火重生。憂鬱的痛苦,化成活在當下做事動力,最終使他偉大。

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Photo by Cine Insomnia on Pexels.com

憂鬱症是什麼感受?

身為一位憂鬱症過來人,Haig的描述能夠幫住沒有憂鬱症的人感同身受,這些感受包括:

  • 如同你的頭上著了火,走來走去,卻沒有任何人看的見火焰
  • 憂鬱症患者或許根本無法具體說出自己發生什麼事
  • 關鍵症狀就是看不見希望、沒有未來
  • 在一個看不到盡頭的光亮隧道裡,隧道的兩端彷彿都被堵住,而你被困在裡面
  • 一件對你來說簡單的事情對於憂鬱症患者來說可能是不可能的任務,譬如去商店
  • 就好像對數學拿手的,通常物理也不差。有憂鬱症的人,可能還有別的狀況,譬如焦慮、或一些恐懼症、一點點強迫症
  • 你被困在地道裡
  • 你在海洋的最底處
  • 你不在乎幸福快樂,只想要感受不到痛苦的存在
  • 憂鬱症最奇怪的一點是,就算你的自殺念頭不只一個,你對死亡的恐懼依舊存在
  • 當你陷入低潮時,你會誤導自己,認為世界上沒有人會有我這麼糟的感受
  • 憂鬱症會讓人有罪惡感,因為你有這樣好的生活,卻還是不快樂
  • 當你憂鬱、焦慮沮喪無措時,你的舒適圈會從一個世界的大小,縮小到一個床鋪,或是完全不見
  • 知道要去旅行就會恐慌症發作
  • 無法一個人走超過20公尺
  • 不喝酒不是因為我很堅強,而是因為我無法停止恐懼,恐懼到聞到別人的紅酒時,會想像那些吸進的酒精份子進入我的腦袋,讓我的神智離我更遠

會讓憂鬱症變糟的事

Haig分享會讓自己憂鬱症變糟的事情,有的帶著幽默感,令人不禁完爾一笑:咖啡、缺乏睡眠、黑暗、寒冷、肌肉緊繃、不良姿勢、遠離我所愛的人們、坐太久、覺得被忽略、電視、香蕉、酒精、臉書、截稿期限、編輯、抉擇、想到自己得了憂鬱症、水喝不夠、查我的書在亞馬遜的排行、查其他作家的書在亞馬遜的排行、獨自一人、旅館房間、火車旅行

有時會讓憂鬱症變好的事

也分享了有時能夠讓憂鬱症變好的事情:做善事、洗熱水澡、謹慎、跑步、瑜珈、夏天、睡覺、沉穩的呼吸、跟我所愛的人在一起、寫作、吃得好、聽音樂、散步、大房間、做某件無私的事、麵包的香氣、穿乾淨的衣服、專注於某件事、閱讀、聊天、旅行、沉思。

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Photo by Liza Summer on Pexels.com

憂鬱症會消失嗎?

Haig描述:憂鬱症是件奇怪的事。即使是我提筆寫作的現在,離最低潮的時期已經長達十四年,我還是沒有完全逃離它。

你克服了它,但同時你也永遠無法克服它。當你疲倦、焦慮或吃到不對的東西時,它會瞬間回來,趁你不留意時又抓住你。

前天我隨著它醒來。我感覺它纏繞在我頭上,那種不祥的「生活就是恐懼」的感覺。但接著,我跟全世界最棒的五歲和六歲孩子一起過了一個早上,它又褪去了。它現在窩在牆角,被放進括號裡。生命的教育:解決問題的方法絕對不會只有靠自己。

活著的理由

很喜歡作者邀請憂鬱症病人分享活著的理由,仔細閱讀後,我發現說來說去,大多數患者活著理由都是出於「愛」。對他人、寵物、大自然或者各種事物的愛。

對他人的愛

許多憂鬱症患者不希望愛他的人和朋友(包括寵物)難過:

  • 新鮮的空氣和一隻乖狗狗毫無保留的愛
  • 自殺會讓我的朋友和家人變得憂鬱,我不希望讓任何人得憂鬱症

有的則富有責任感,不希望他愛的人(包括寵物)難過:

  • 我得要餵我的寶貝。我有嚴重的焦慮症及產後憂鬱症,但是我想要養育他
  • 我所照顧的哥哥,這是我一直是個照顧者的主要原因,他是我生命中的燈塔
  • 每天早晨總得去遛狗吧

其中最讓我噴淚的是這個:「那個外科醫生可是拚了命才讓我獲得值得擁有的未來呢!」能夠在已經這麼灰心喪志的生病狀態下體嚐他人的付出,真是體貼又溫柔,也是一種愛。

person holding a cup of coffee
Photo by Taryn Elliott on Pexels.com

對物的愛

許多患者毫不保留的表達對食物、大自然變化的愛:

  • 陽光燦爛的早晨
  • 培根捲
  • 我打算要把骨灰撒在冰島,但我都還沒去過冰島呢!
  • 有那麼些日子,迷霧是會散去的,那些時光真是美好
  • 日出
  • 日落

也有少數跟愛無關的:

  • 我是一個樂觀的憂鬱症患者,即使情況已經很糟了,我還是相信會好轉!
  • 維持習慣讓我感到很舒適,它讓我有可以掌控的感覺

有一個回應總結得很好:愛是活下去的最佳理由,愛自己、愛別人、愛生命,留意身邊的美好事物。

過來人給有憂鬱症的你建議

Haig分享:要訣就是接納想法,但不要變成他們。還說:不要擔心那些不可能會發生的事。這點我覺得無論你是否有憂鬱症,都是重要課題。

這使我想起《社會性動物》中,描述女主角小時候曾對網球比賽的輸贏很執著,形容她:淪為內在想像的犧牲品。那裡比他們真正居住的外在世界更為險惡。直到學會情緒控制,當情緒野獸來時她會告訴自己:「那不是我,那是一種發生在我內心的經驗」。長大後的她終於能夠發揮所長,擁有璀璨的人生。

有同樣想法的還有《鬆綁你的焦慮習慣》,書中指出:可別以為焦慮和擔心只是一個壞習慣,它會進一步成為自我認同,因為你的看法決定了你的真實。

Haig也提醒:不要因為悠閒而有罪惡感,因為工作帶給這個世界的傷害也許比悠閒還多得多。請讓那份悠閒變得完美,讓它啟發自我。鼓勵我們多看看樹、接近樹、種樹。

如果對於特定事物感到害怕,不如適當的嘗試一下。他發現:有時候只是做一些我恐懼的事,而平靜度過了,就是一種最好的治療。

假使對於踏出屋外感到恐懼,那就出門去吧!Haig曾恐慌到連家裡附近的雜貨店都無法自己去,後來漸漸明白:對於憂鬱症患者來說,我們可能會被困在心裡面,但肉體並沒有被困住。不讓自己受限於物理位置,可以驅除內心的不快樂。

他總結:繼續活著走下去。 以後你會感謝你自己的

person holding a basket of fruits
Photo by Mikhail Nilov on Pexels.com

後記

非常喜歡Haig在絕望的時候曾寫下:我想要讀、想要寫、想要感受、想要過下去,我想要過日子

我為他對生命的熱情感動,即使是個旁觀者,也好想為他做些什麼。

最後讓Haig重獲自由的,是閱讀和寫作,他從他人的文字當中得到力量、也期許自己的文字能帶給人安慰和希望。

不管你有沒有憂鬱症,生命都是有限的。希望這些文字能夠帶給你一些力量,享受生命中值得的一切。

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